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Qu’est-ce que l’art figuratif ?

art figuratif

Qu’est-ce que l’art représentationnel ?

En peinture et en sculpture, le terme « art figuratif » désigne généralement des images qui sont clairement reconnaissables pour ce qu’elles prétendent être, comme une figure humaine, une banane, un arbre, et ainsi de suite. De telles images n’ont pas besoin d’être vraies à la vie. Ainsi, un arbre n’a pas besoin d’être vert, ni même dressé, mais il doit clairement représenter ou être reconnaissable comme un arbre. En revanche, l’art non figuratif ou abstrait est constitué d’images qui n’ont pas d’identité claire et qui doivent être interprétées par le spectateur.

Malgré tout, il n’y a pas de distinction absolue entre l’abstraction et le réalisme. Imaginez plutôt un continuum entre l’abstraction pure (à une extrémité) et l’ultra-réalisme (à l’autre extrémité). À un moment donné, l’imagerie abstraite devient suffisamment reconnaissable pour que l’on puisse la qualifier de représentative, mais il est impossible de définir un tel point à l’avance.

Néanmoins, on peut dire que l’art figuratif comprend toute imagerie qui représente un objet ou une série d’objets identifiables. Parmi les exemples courants de ce type d’art, citons les portraits, les paysages traditionnels, les peintures de scènes quotidiennes, les peintures historiques ou mythologiques, les natures mortes et, bien sûr, divers types de statues figuratives et équestres.

Les peintures ou sculptures de forme humaine – une sorte de sous-catégorie de l’art figuratif – sont aussi parfois appelées « art figuratif ». Les versions expressionnistes des formes humaines (comme celles du peintre colombien contemporain Fernando Botero) peuvent être qualifiées de « néo-figuratives ».

Observation par rapport à l’interprétation

Une autre façon d’apprécier la différence entre l’art figuratif et non figuratif est de voir les choses du point de vue de l’artiste. Les peintres figuratifs agissent généralement comme observateurs et essaient de reproduire ce qu’ils voient. Bien sûr, ils  » interprètent  » ce qu’ils voient – il n’y a donc pas deux peintres qui peignent une scène de la même façon – mais leur but premier est d’observer et de reproduire le ou les objets qui se trouvent devant eux. Ainsi, par exemple, la peinture en plein air – une approche popularisée par les impressionnistes du XIXe siècle – est presque toujours représentative.

En revanche, les peintres non représentatifs ont un point de vue différent. Leur but est de créer une image plus  » intellectuelle  » : une image qui n’est pas directement associée à un objet reconnaissable et qui, par conséquent, doit être interprétée. Cette approche non représentative est bien illustrée par le mouvement abstrait du XXe siècle, comme dans les œuvres de Piet Mondrian (1872-1944), Mark Rothko (1903-70) et Sean Scully (né en 1945), dont les tableaux manquent de sens objectif et doivent donc être entièrement interprétés par le spectateur.

Les origines de l’art figuratif

L’art le plus ancien est figuratif et a été pratiqué dès l’âge de pierre (environ 2.000.000.000-10.000 avant notre ère). Citons par exemple des sculptures telles que la « Vénus de Tan-Tan » (Maroc) et la « Vénus de Berekhat Ram » (Israël), ainsi que des peintures rupestres de Lascaux (France), et d’Altamira (Espagne).

L’art figuratif moderne dérive en grande partie de l’art grec et romain (vers 650 av. J.-C. à 350 ap. J.-C.), comme en témoigne la sculpture grecque comme « La jeunesse marathonienne » (3e siècle av. J.-C.) de Praxitèle ; « La Gaule mourante » (vers 232 av.-C.) d’Epigone ; Laocoon et ses fils (vers 40 av.-C.-C) de Hagesandrus, Polydorus et Athenodoru. L’un des plus beaux exemples de la sculpture romaine figurative est le bas-relief en spirale de la colonne de Trajan, de la période Julio-Claudienne. Ces œuvres de l’Antiquité classique ont été à la base de la Renaissance italienne, qui a eu une grande influence sur les artistes jusqu’au XXe siècle. (Bien qu’elle n’ait pas été découverte jusqu’aux temps modernes, l’Armée chinoise en terre cuite, créée à l’époque de la dynastie Qin (221-206 avant notre ère), est peut-être le plus bel exemple d’art figuratif.

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