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Définition et caractéristiques de la peinture de genre

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Définition et caractéristiques de la peinture de genre

En peinture artistique, le terme de peinture de genre (aussi appelée œuvres de genre) fait référence à des images représentant des situations et des scènes de la vie quotidienne. Les sujets abordés comprennent généralement les décors domestiques, les intérieurs, les repas, les célébrations, les scènes de taverne ou de campagne, les marchés et autres scènes de rue.

En général, la caractéristique principale d’une peinture de genre est que la scène est présentée d’une manière non idéalisée, contrairement à l’approche classique traditionnelle qui consiste à infuser des scènes à caractère héroïque, noble ou dramatique. Contrastez par exemple les personnages non vernis des scènes paysannes de Courbet avec les oursins idéalisés de l’artiste sévillan Bartolomé Esteban Murillo. L’école hollandaise réaliste de peinture de genre du XVIIe siècle, dirigée par le grand artiste de Delft Johannes (Jan) Vermeer (1632-1675), est sans doute l’un des meilleurs représentants de ce médium.

Différence entre les points de vue de genre, les paysages et les natures mortes ?

Quand un paysage devient-il une peinture de genre, et vice versa ? Il n’y a pas de réponse précise à cette question, car la frontière entre ce type de beaux-arts et les autres genres est souvent floue. Par exemple, le célèbre chef-d’œuvre de Joseph Wright de Derby, An Experiment on a Bird in the Air Pump (1768), est en partie une peinture de genre, en partie un portrait et en partie une peinture historique. Le grand réaliste français Jean-François Millet (1814-1875) a peint un certain nombre de scènes rurales (par exemple l’Angélus) qui pouvaient être interprétées comme des paysages ou des peintures de genre, ou les deux. De même, l’image d’un  » intérieur  » – comme Interior de Peter Vilhelm Ilsted (1896) – peut être considérée davantage comme une nature morte que comme une peinture de genre, surtout si la composition est posée.

En règle générale, une peinture de genre est typiquement une représentation d’événements normaux, dans lesquels les figures individuelles jouent habituellement un rôle important. En revanche, un paysage typique ne contient pas d’élément figuratif significatif, alors qu’une  » nature morte  » ou  » intérieure  » est en réalité une scène domestique contenant un arrangement artificiel d’objets (incluant, plus rarement, une figure). Malgré tout, on pourrait quand même soutenir que The Little Street (1658) de Vermeer était à la fois un paysage urbain et une peinture de genre.

Narratif aussi bien que décoratif

La Hiérarchie des genres, mentionnée plus haut, était le  » système de classement  » officiel adopté par l’Académie française des Beaux-Arts. Selon ce système, la peinture de genre se classe au 3e rang, après la peinture d’histoire et le portrait. En effet, les peintures de genre n’étaient pas considérées comme  » inspirantes  » au même titre que l’histoire ou l’art du portrait, en raison de leur manque de  » message  » ou de  » récit « . Certes, de nombreuses scènes de genre ont été commandées et appréciées pour leurs qualités de bien-être, décoratives ou nostalgiques, ainsi que pour la virtuosité de l’artiste. Mais (comme les natures mortes) un nombre important de peintures de genre contiennent un conte moral. Il faut parfois le déchiffrer en examinant le symbolisme sur la toile. En tout état de cause, contrairement au point de vue  » académique « , la peinture de genre est parfaitement capable de véhiculer des messages moralisateurs.

Comment la peinture de genre a-t-elle commencé ?

L’art de la Renaissance – sur lequel reposent la plupart des arts visuels occidentaux – était principalement de l’art public, commandé par les papes, les églises et les dirigeants séculiers pour inspirer les masses avec des valeurs religieuses et morales. Ainsi, la plupart des œuvres d’art (fresques, pièces d’autel, sculptures) étaient délibérément des présentations picturales à grande échelle de messages édifiants, facilement visibles et compréhensibles pour le spectateur. Les belles églises italiennes offraient beaucoup d’espace d’exposition, et le beau temps était idéal pour l’utilisation de peinture à fresque.