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Quelle est l’idée derrière l’art abstrait ?

art abstrait

Quelle est l’idée derrière l’art abstrait ?

La prémisse de base de l’abstraction – d’ailleurs, une question clé de l’esthétique – est que les qualités formelles d’une peinture (ou d’une sculpture) sont tout aussi importantes (sinon plus) que ses qualités figuratives.

Commençons par une illustration très simple. Une image peut contenir un très mauvais dessin d’un homme, mais si ses couleurs sont très belles, elle peut néanmoins nous sembler être une belle image. Ceci montre comment une qualité formelle (couleur) peut l’emporter sur une qualité figurative (dessin).

D’un autre côté, une peinture photoréaliste d’une maison en terrasse peut faire preuve d’un représentationalisme exquis, mais le sujet, le schéma des couleurs et la composition générale peuvent être totalement ennuyeux.

La justification philosophique de l’appréciation de la valeur des qualités formelles d’une œuvre d’art découle de l’affirmation de Platon selon laquelle :

« les lignes droites et les cercles sont… non seulement beaux… mais éternellement et absolument beaux. »

Platon signifie essentiellement que les images non naturalistes (cercles, carrés, triangles, etc.) possèdent une beauté absolue et immuable. Ainsi, un tableau peut être apprécié uniquement pour sa ligne et sa couleur – il n’a pas besoin de représenter un objet naturel ou une scène. Le peintre, lithographe et théoricien de l’art français Maurice Denis (1870-1943) en arrivait à la même conclusion lorsqu’il écrivait : « Rappelez-vous qu’un tableau – avant d’être un cheval de guerre ou une femme nue… est essentiellement une surface plane couverte de couleurs assemblées dans un certain ordre ».

Certains artistes abstraits s’expliquent en disant qu’ils veulent créer l’équivalent visuel d’une œuvre musicale, qui peut être appréciée uniquement pour elle-même, sans avoir à se poser la question « de quoi est cette peinture ? Whistler, par exemple, avait l’habitude de donner à certains de ses tableaux des titres musicaux comme Nocturne : Bleu et argent – Chelsea (1871, Collection Tate). (Voir aussi : Évaluation de l’art : Comment apprécier l’art.

Différents types d’art abstrait

Pour garder les choses simples, nous pouvons diviser l’art abstrait en six types de base :

  • Curvilinéaire
  • Relatif à la couleur ou à la lumière
  • Géométrique
  • Émotionnel ou intuitif
  • Gestural
  • Minimaliste

Certains de ces types sont moins abstraits que d’autres, mais tous se préoccupent de séparer l’art de la réalité.

Art abstrait curvilinéaire

Ce type d’abstraction curviligne est fortement associé à l’art celtique, qui employait toute une gamme de motifs abstraits, y compris des nœuds (huit types de base), des motifs entrelacés et des spirales (dont le triskelion ou le triskelion). Ces motifs n’étaient pas originaux chez les Celtes – beaucoup d’autres cultures primitives utilisaient ces motifs celtes depuis des siècles : voir par exemple les gravures en spirale sur le tombeau du passage néolithique de Newgrange dans le Co Meath, créé environ 2000 ans avant l’apparition des Celtes. Cependant, il est juste de dire que les concepteurs celtes ont insufflé une nouvelle vie à ces modèles, les rendant beaucoup plus complexes et sophistiqués dans le processus. Ces motifs sont ensuite réapparus comme éléments décoratifs dans les manuscrits enluminés des premiers temps (vers 600-1000 de notre ère). Plus tard, ils revinrent au cours du mouvement de renaissance celtique du XIXe siècle et de l’Art Nouveau du XXe siècle, notamment dans les couvertures de livres, les textiles, les papiers peints et les dessins en chintz de William Morris (1834-96) et Arthur Mackmurdo (1851-1942), entre autres. L’abstraction curvilinéaire est également illustrée par le « modèle infini », une caractéristique répandue de l’art islamique.